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我们活在信息时代(上)

关于信息时代的个体竞争优势,十几年前我就阐释过这样的观点:

在信息匮乏时代,人获取信息的能力非常重要。有些人貌似其他能力不行,但如果能比别人获取更多的信息,就有主动权、竞争力和管理权威。不少人搞信息封锁和屏蔽,利用信息不对称来管理,行之有效。

但在信息社会,一方面是信息爆炸,产生了非常多的信息;另一方面获取信息的渠道非常多,拥有海量信息成为每个人的常态。人与人之间的竞争力不再体现为获取信息的能力,而是识别信息的能力。

谁能从海量信息中识别准确的、有价值的信息,谁就拥有信息时代的竞争力。

如今,信息时代真的到来了。

与以往相比,无论是在时间方面还是思维方面,要想获取、识别、吸收有价值的信息,让自己变得更强大,我们必须付出更多努力。

技术进步驱动信息爆炸

我有一个朋友,是虎嗅网的审稿编辑。

他告诉我,自己每天的工作,就是从海量的投稿中选拔好作品在虎嗅平台上发布,同时还要寻找一些外部的好稿子,去做作品和作者的引入。

每天,他都要看上百篇文章,要做几十万字的快速深度阅读,要判断文章的合理性、可读性、专业性,判断是否有信息增量,是否背后有商业影响,等等。

编辑们这么大工作强度的背后,是数字化和自媒体的发展,导致了文字创造和传播成本更低更便利。

我还记得,在我刚上班的时候,文字都是在稿纸上一笔一划手写出来的,如果需要修改,哪怕只是一个错别字,都需要重新誊写一遍。

在没有计算机的年代,一纸公文是千字文,实际上反反复复写几万字,那时候说写篇文章是呕心沥血,真不过分。

而今,电子化的写作工具大大简化了文字的创作和修改工作,复制和粘贴让信息的绝对数量翻着跟头上涨,在我们自嘲"笔者"被"键人、鼠辈、触生"取代的时候,文字创造正在从人脑+工具走向AI。

同时,传播的方式越来越便利,传播的渠道越来越多样,即便是闭门家中坐,都轻而易举地被海量信息包围。

信息时代竞争加剧乱象丛生

创作越来越便利,内容竞争的准入门槛越来越低,人人都是自媒体,文章的数量越来越多,自然竞争也就越来越激烈。为了生存和取胜,这一领域的玩家在不断创新。

时效性首先成为内容生产者们追求的目标。

为了抢新闻,内容生产者往往等不及对事件的真伪进行判断,更等不及整个事情的是非曲直,先发出来再说;或者一个完整的事情被碎片化处理,每次的信息增量很少,不得不重复以前的信息。

还有一种表现,就是制造热点和反转。

世间事自有其发展规律,即便在信息时代有所加快,也远远追不上创作效率的提升。于是有时为了吸引眼球,有时为了增加信息流量,文字创作者开始无中生有、添油加醋,故意站在极端的立场发表偏颇过激言论,更有甚者开始制造谣言,引发讨论和反击,制造事件和流量。

如今还有更高阶的操作,就是为了提升传播效果,内容创作者们以各种手段来调动读者情绪,对信息进行职业化的包装和处理,甚至是以专业化团队流程化运作。

前段时间引起巨大争议的咪蒙创作模式,从选题到写作方法,再到推出前与部分读者的互动等,无一不是针对人性而且不断调整,这种模式形成的作品,常人对其中的信息真伪更加困惑。

海量信息中有价值的新信息比例迅速降低,对信息的识别难度越来越大。一个热点过来,铺天盖地的文章,但仔细看下来,大都是依据有限信息进行主观推断和猜测,或者基于一个知识点借题发挥,有的文章再把真真假假的消息掺杂在一起,读者耗费了大量的时间和精力,却收获了了。

无效信息还有一种表现形式。

各类企业利用网络媒体进行企业宣传和产品营销,是互联网内容激增的重要原因之一。企业斥巨资开展公关,一笔宣传推广的费用砸下去,网上出现一批垃圾文章。

没人看么?不怕,可以买量啊,还有水军啊。事后,公关公司给金主爸爸递交了表现不错的宣发投放报告,领导看到了不错的点击量,供需双方皆大欢喜,但实际效果是清楚的人早就清楚,不清楚的人还是不明白。

如何进行信息识别

很多人并不适应这种信息爆炸,尤其是老人们。

他们是从信息匮乏时代走来的,对信息的重视和信任程度超出我们的想象。

所以,各种家庭群里充斥着谣言和不实信息,这是老年人对子女表现关爱的重要方式,因为在他们的年代里,获取这类信息是非常难的,他们只愿意和自己最关心的人分享;哪怕屡屡收到这样的简单回应:"别信,假的。"

以我个人的理解,要想在信息时代做好信息识别,首先要厘清事实和观点的差异。

事实是客观存在的、不以人的意志为转移的,其真伪可以用客观标准去验证和衡量;而观点是从一定的立场和角度出发,对事物或者问题所持的看法。

针对同样的事实,不同的立场会有不同的观点,这很正常。

在开放性的社会中,各种观点的陈述和碰撞可以帮助我们从不同视角去分析事实,让我们对问题的复杂性和多样性有更全面的理解,所以应该允许不同观点的提出和讨论,全面评估各方观点,可以提高决策的准确性。

对事实视而不见,甚至因为不认可某些观点就否定对自己不利的事实,其实是掩耳盗铃,容易导致错误的判断和决策,吃亏的最终是自己。

更容易犯的错,是用观点取代了事实,基于错误的"事实"进一步推理和分析,一步步走向歧途。

什么是有价值的信息?

首先,真实的事实是有价值的;其次,部分观点也是有价值的。

剩下的大量观点,如果你知道了他的立场,也曾经考虑过他的思路,那么对于你来说,就是无效信息。

在信息时代还有一个识别能力非常重要,就是识别虚假信息,找出不实信息。

一般来说,社会事件中最有效的识别方式就是让子弹飞一会儿,一段时间之后各方全发声了,真相才会浮出水面。

而在专业领域,往往是等不到真相的,必须更积极主动。通常的做法是:先从多方渠道收取不同信源的信息;然后将知识经验与逻辑推理相结合,形成自己的初步判断;再主动寻找相关渠道进行判断核实。

我的这篇文章是浩如烟海的自媒体文章中的一滴水,传递的是我的个人体会,是我的“观点”。在下一篇文章里,我谈一谈对信息时代里数据加速膨胀的观点,大数据这个产业的价值是真实存在的么?

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