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人工智能能否让凯恩斯的预言变成现实?

凯恩斯关于每周工作15个小时的预言仍然显得遥不可及,人工智能能否迅速推动人类进入那个阶段?

英国央行(BoE)首席经济学家安迪?霍尔丹(Andy Haldane)日前警告称,人工智能(AI)可能造成大量失业。他告诉英国广播公司(BBC),我们即将面临的这种破坏性影响可能超过以蒸汽动力为标志的第一次工业革命时期。

对于自动化可能造成的影响,反乌托邦式的设想已经够多了。乌托邦式的想法是,自动化将让每个人都能减少工作,有更多的时间玩乐。比如,另一位经济学家约翰?梅纳德?凯恩斯(John Maynard Keynes)在1930年预言,一个世纪以后英国人可能每周只需要工作15个小时。

眼下有必要看看,我们有了多大进步。Lex汇总了一些全职男性劳动者的数据(男性的历史数据比女性的数据更为可靠)。男性的周均工作时长只下降了9个小时,至38个小时。要实现凯恩斯提出的2030年目标,人们需要迅速取得进展。

学究会坚称,如果把现代社会中漫长的退休生活纳入考虑,情况就会大大不同。他们是对的。在1930年,英国男性的平均寿命是75岁,退休后只享受了10年光阴。现在,英国男性的平均寿命延长了10年。结合这一点计算,成年男性每周工作时间就降到了23个小时。

再加上来自AI的助力,老凯的预测没准会被证明是对的,虽然机会很小。

有什么需要注意的吗?是的,首先,一个普遍共识是,经济并不擅长公平地分配工作。第二,尽管人们较少提到,但凯恩斯的这个着名预言出现在一篇以半开玩笑的口吻写就的论文中。在文章结尾,凯恩斯提出,希望有朝一日经济学家会和牙医一样受欢迎。

译者/徐行

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